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Resistencia de malas hierbas a herbicidas

Resistencia de malas hierbas a herbicidas

Hasta 38 millones de ha de campos de cultivo en el mundo sufren el problema de las resistencias de malas hierbas a herbicidas.

En un artículo publicado a principios del 2013 en Farm Industry News, explicaban que el volumen de tierras de cultivo infestadas por malas hierbas resistentes (en este caso al glifosato) alcanzaba en EE UU los 61,2 millones de hectáreas. Añadiendo que, en el año 2012, un 34% de los agricultores estadounidenses encuestados habían detectado este tipo de malas hierbas resistentes en sus explotaciones. Esto demuestra, según estudios anteriores, la rapidez con la que las malas hierbas se introducen en los cultivos y el grave problema que ocasionan a corto plazo.

Las malas hierbas son el enemigo natural número uno de los agricultores, y si a esto le sumamos ahora que muchas de ellas son resistentes a la acción de uno de los herbicidas más utilizados en el mundo, el volumen de pérdidas se multiplica.

Dada la tasa anual de incremento de la resistencia, se calcula que en el año 2014, hasta 38 millones de hectáreas de campos de cultivo sufrirán este problema.

D. Andreu Taberner (Coordinador CPRH. Responsable de Bones Pràctiques Fitosanitàries i Cobertura Vegetal Servei de Sanitat Vegetal Departament d’Agricultura, Ramaderia, Pesca, Alimentació i Medi Natural), es uno de los más prestigiosos malherbólogos, y según nos explica, la resistencia de las malas hierbas a los herbicidas es una adaptación de las mismas al efecto de estos productos: “Cuando se repite de forma continuada el empleo de los herbicidas se genera esta adaptación. Esto se produce en cultivos en los que se emplean herbicidas de forma reiterada ya sea porque los toleran muy bien o porque se emplea el monocultivo sin rotaciones. Por ello los Cultivos en que han aumentado son cereales de invierno, arroz, olivo y cítricos, entre los más importantes”.

¿Cuáles son los mecanismos por los cuales una mala hierba puede ser resistente?

Los herbicidas actúan siempre en el interior de la planta. En el proceso seguido desde que el herbicida entra en la planta hasta que llega a su lugar de acción y produce los efectos la mala hierba puede adaptarse para intentar sobrevivir. Así en ocasiones evita la absorción del herbicida o su transporte o lo acumula evitando que llegue al lugar de acción donde deben actuar o, finalmente, es capaz de metabolizarlos y hacer que no puedan realizar su actividad fitotóxica. Por tanto, las plantas disponen de numerosas vías por las que pueden evolucionar generando individuos resistentes.

Los mecanismos de resistencias pueden estar relacionados con el lugar de acción o no. En el primer caso se trata de mutaciones que hacen que el herbicida no pueda reconocer el lugar donde debe actuar. En el segundo caso lo más frecuente es que los individuos resistentes sean capaces de metabolizar el herbicida.

Un mismo individuo puede presentar uno o varios mecanismos de resistencia tanto relacionados como no con el lugar de acción.

¿Qué motiva la resistencia de la mala hierba a un herbicida?

Fundamentalmente que se repita de forma continuada el empleo de un mismo herbicida o de herbicidas con un mismo lugar de acción. En la página web de la Sociedad Española de Malherbologia se describe de forma exhaustiva los factores que implican un mayor riesgo de generar resistencias.

¿Cuáles sería los métodos para evitar la aparición de dichas resistencias?

Dado que las resistencias se generan por el empleo reiterado de una misma forma de producción el método general para evitar la aparición de resistencias es diversificar. No hay que ser reiterativas en la forma de controlar una mala hierba. Por ello, en el control de malas hierbas es muy importante emplear la Gestión Integrada de Malas Hierbas.

Conscientes de que no sólo es un problema no resuelto, sino que además va en aumento, la revista PHYTOMA-España, con el apoyo del Comité de Prevención de las Resistencias a Herbicidas (CPRH), Grupo de Trabajo de la Sociedad Española de Malherbologia (SEMh), va a abordar la “Resistencia de malas hierbas a herbicidas en los cultivos de olivo, cereales, cítricos y arroz” en la próxima edición de VEGETAL WORLD el día 2 de Octubre de 2014 en el Centro de Eventos de Feria Valencia.

El objetivo de esta Jornada Técnica de VEGETAL WORLD es dar respuestas viables a un problema que afecta a diversos cultivos (olivo, cereales, cítricos y arroz) de gran importancia económica e intentar mantenerlas en niveles económicamente viables mediante la apuesta por las prácticas de la gestión integrada de las malas hierbas.

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